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Aves

sustantivo femenino plural
Zoología Clase taxonómica de vertebrados ovíparos, de sangre caliente, respiración pulmonar, cuerpo cubierto de plumas, pico córneo y con las dos extremidades anteriores modificadas en alas, por lo común, aptas para el vuelo. En estado embrionario, tienen amnios y alantoides.

Clase: Aves.

Etimología

Del latín aves, plural de avis, «ave».

Las aves

Las aves son animales vertebrados de sangre caliente y respiración pulmonar. Se diferencian de todos los demás grupos de animales porque tienen el cuerpo cubierto de plumas, un pico córneo y las dos extremidades anteriores transformadas en alas. Se reproducen mediante huevos calcáreos (al igual que los reptiles) y, en estado embrionario tienen amnios y alantoides (al igual que los reptiles y mamíferos).

Taxonómicamente, pertenecen a la clase Aves.

Aproximadamente, hay unas 8,700 especies vivas. En los registros fósiles, se han identificado más de 1,000 especies extintas.

Hábitat, origen y distribución

Las aves evolucionaron a partir de los reptiles.

Debido a su capacidad de volar, la distribución de las aves es casi universal. Existen aves en todos los continentes y en prácticamente todas las islas de este planeta.

Las aves han ocupado casi todos los hábitats de la Tierra. Hay aves tropicales, polares, del desierto, de los pantanos… Hay aves marinas, aves que pueden bucear, aves que viven en las altas montañas, etc.

Tipos de aves

Un ave silvestre es aquella que vive en estado salvaje, libre y en equilibrio con su ecosistema como el cóndor, la cuculí o la gaviota. Un ave doméstica es aquella que vive en cautiverio, en domesticidad, y que depende de su amo para sobrevivir, como los pollos, los pavos o los canarios.

Las aves rapaces o aves de rapiña son aquellas que cazan y se alimentan de pequeños animales, como las águilas, los halcones y las lechuzas. Las aves de caza o aves de presa son las que la gente caza para comer o por deporte, como los faisanes, los patos silvestres o las perdices.

Las aves acuícolas viven cerca del agua y se alimentan de los recursos que el agua les puede ofrecer. Las aves marinas son aquellas que viven cerca del mar y se alimentan de productos marinos (peces, moluscos, etc.), como las gaviotas, los cormoranes y los pelícanos. Las aves de ribera viven a orillas de los lagos, pantanos o ríos. Las aves lacustres son las que viven en los lagos, como varias especies de patos, los gansos y los cisnes. Las aves torrenteras están adaptadas a la vida en las corrientes de agua, como el pato de torrentera.

Las aves canoras son aquellas que hacen sonidos placenteros, como el canario, el jilguero o el gorrión. En la naturaleza, generalmente lo hacen para atraer a una pareja. Algunas de ellas han sido domesticadas.

Las aves migratorias son aquellas que cada año, al comenzar la estación fría, hacen un viaje desde el lugar donde nidifican hacia áreas de invernada, y retornan para criar cuando mejoran las condiciones.

Las aves caminadoras son aquellas que no pueden volar o vuelan muy poco, como el avestruz, el suri, el emú o los pollos. Las aves voladoras son aquellas que suelen volar de manera habitual.

Las aves nadadoras son aquellas que pueden nadar y bucear, como los pingüinos.

Importancia

El ser humano ha usado las aves y sus huevos como alimento desde sus orígenes. La domesticación de algunas especies de aves silvestres comenzó, sin embargo, con el inicio de las sociedades agrícolas. El gallo rojo silvestre (Gallus gallus), el pato mallard {Anas platyrhynchos) y el ganso gris silvestre (Anser anser) son los antecesores del pollo doméstico, el pato y el ganso de corral.

La cultura moderna ha cambiado la necesidad de animales de caza para alimentación por la de animales para deporte.

Las plumas de aves se usan para decoración así como para brindar aislamiento; además, muchas aves se crían como mascotas.

A pesar de todos sus usos, las aves pueden ser plagas peligrosas debido a que depredan granos y frutos.

Descripción

Las aves se diferencian de todos los demás grupos de animales vivientes porque tienen su cuerpo recubierto de plumas.

Las aves son bípedas. Sus patas están adaptas a diferentes hábitats. Algunas especies tienen garras, otras tienen patas palmeadas.

No tienen glándulas sudoríparas.

Sus extremidades delanteras están modificadas en forma de alas (al igual que en los murciélagos). Generalmente, las usan para volar, aunque hay especies que no pueden volar y otras que usan sus alas para nadar.

Muchas especies de aves construyen nidos, bien sean de paja, de ramitas, de piedras, de barro o de una mezcla de varios materiales, incluido su propio excremento o su saliva. Las hembras ponen huevos recubiertos por una sustancia calcárea.

Las aves tienen, al igual que los mamíferos, un corazón con cuatro cámaras.

Tienen una gran visión, que es el principal sentido en el que confían para obtener información acerca del mundo que las rodea. En general, su sentido del olfato no está bien desarrollado. Su alcance auditivo es limitado.

Muchas especies de aves pueden emitir sonidos. Algunas lo hacen para atraer al sexo opuesto; otras, para advertir a los potenciales competidores de que el territorio que ocupan no está disponible, otras más, lo hacen para alertar a otros miembros de su comunidad. Los sonidos de algunas de ellas resultan muy agradables al oído humano.

La mayoría de aves son de hábito diurno.

Clasificación de las aves

En la clasificación tradicional de las aves, la mayoría de los sistemáticos confían principalmente en los caracteres estructurales.

Los rasgos del plumaje incluyen el número de rémiges (plumas remeras, de las alas) y rectrices (plumas timoneras, de la cola); la presencia o ausencia de plumón en el área emplumada, en el área desnuda (apterio) y en el área de la glándula uropigial (glándula de aceite de la cola), y la presencia o ausencia de hipoptilo (pluma accesoria que sale del lado posterior del tallo de las plumas del contorno de muchas aves).

Las características del pico y las patas también son útiles, así como la disposición de los huesos en el paladar y alrededor de los orificios nasales.

También se emplea la presencia o ausencia de ciertos músculos del muslo, así como la disposición de las arterias carótidas, la siringe y los tendones flexores profundos de los dedos. La condición del polluelo al salir del cascarón también es útil.

Los avances en el estudio de la estructura de las proteínas y de los cromosomas ha provisto de nuevas formas de determinar las relaciones taxonómicas.

Existen varias clasificaciones de las aves. Es imposible que todos los ornitólogos sistemáticos estén de acuerdo en todos los aspectos de una clasificación determinada, pero la mayoría de clasificaciones satisfacen a la mayoría.

Fuentes

Encyclopedia Britannica (2010). Aves.

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