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El cuy

El cuy es una especie de roedor peruano doméstico que se cría principalmente como alimento. Es de carne muy sabrosa y codiciada.

Orden: Rodentia (Roedores)

Familia: Caviidae

Especie: Cavia porcellus

El cuy fue domesticado por los antiguos peruanos desde hace algunos miles de años para usarlo como una fuente alternativa de proteína animal. Los españoles lo llevaron a Europa poco después de la invasión de América. Allí se convirtió en una mascota popular y en un valioso animal de investigación.

Descripción

Al igual que los otros miembros de su género, el cuy es un animalito corpulento, de patas cortas y tamaño pequeño (de unos 25 centímetros de largo, en promedio).

Tiene orejas cortas y carece de cola visible.

El color de su pelaje puede ser entero o variegado. Los colores posibles son negro, pardo, crema, chocolate, marrón rojizo o blanco.

La longitud y textura de su pelaje puede variar. Hay un grupo de cuyes de pelo largo, lacio y sedoso; hay otro de pelo mediano, ondulado y grueso, y hay un tercer grupo de pelo corto y suave.

Alimentación

Los cuyes son mayormente herbívoros. Caseramente, es costumbre alimentarlos con los residuos de cocina como cáscaras de papa y de otras hortalizas, así como rastrojos de la cosecha y otros desechos vegetales. Se desarrollan muy bien si son alimentados con alfalfa, pasto u otras plantas. Si se alimentan con muchos vegetales frescos, no necesitan beber agua. Si se les alimenta con concentrados para conejos, ratas u otras mascotas, entonces hay que proporcionarles agua.

Reproducción

Las hembras alcanzan la madurez sexual a los dos o tres meses; lo ideal, sin embargo, es no aparearlas hasta que hayan alcanzado los nueve meses de edad.

Los cuyes son más prolíficos que sus parientes silvestres. Se pueden aparear tres veces al año. La hembra pare hasta ocho crías por camada. Su gestación dura de 58 a 72 días.

Las crías nacen bien desarrolladas. Se destetan aproximadamente a las dos semanas.

En promedio, los cuyes viven de 3 a 5 años, aunque algunos pueden vivir hasta 8 años o incluso más.

Fuentes

Encyclopedia Britannica (2010). guinea pig.

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