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Cesalpiniáceas, Cesalpinioideas

sustantivo femenino plural
Botánica Familia (Cesalpiniáceas) o subfamilia (Cesalpinioideas), según el sistema de clasificación que se siga, de angiospermas (plantas con flor) dicotiledóneas del orden Fabales, cuyos miembros se caracterizan por tener flores zigomorfas con los pétalos de la quilla separados y fruto tipo legumbre.

Ortografía: Se escribe con mayúscula inicial, Cesalpiniáceas/Cesalpinioideas.

Inglés: Caesalpiniaceae/Caesalpinioideae.

Etimología

Del latín científico moderno Caesalpiniaceae/Caesalpinioideae, nombre de esta familia/subfamilia de plantas; de Caesalpinia, nombre del género tipo de esta familia/subfamilia, con la terminación -aceae, «-áceas», desinencia botánica que identifica a las familias de plantas, u –oideae, «-oideas», desinencia botánica que identifica a las subfamilias de plantas.

El nombre del género Caesalpinia viene de Cesalpini, apellido de un botánico italiano.

Fuentes

Encyclopedia Britannica (2010). Fabales.

Las Cesalpiniáceas o Cesalpinioideas

La familia Cesalpiniáceas (Caesalpiniaceae) o subfamilia Cesalpinioideas (Caesalpinioideae), según el sistema de clasificación que se siga, es un grupo de plantas angiospermas dicotiledóneas leguminosas que pertenece al orden Fabales. Se diferencian de las Mimosáceas/Mimosoideas porque sus flores son de simetría bilateral, y de las Papilionáceas (o Fabáceas, en algunos sistemas de clasificación) porque los pétalos de la quilla están separados.

Orden: Fabales (Fabales).

Familia: Caesalpiniaceae (Cesalpiniáceas)

Género tipo: Caesalpinia.

Alternativamente, se suelen clasificar como sigue:

Orden: Fabales (Fabales).

Familia: Fabaceae (Fabáceas)

Subfamilia: Caesalpinioideas (Cesalpinioideas)

Género tipo: Caesalpinia.

Clasificación

Comprende unas 2,000 especies, distribuidas en 150 géneros. Los géneros más importantes son:

  • Caesalpinia, el género tipo
  • Cassia, con más de 500 especies
  • Gleditsia
  • Gymnocladus

Descripción

Casi todas sus especies son árboles o arbustos.

Las hojas de las Cesalpiniáceas son pinnadas o bipinnadas.

Las flores suelen ser pentámeras (con cinco elementos florales). Los sépalos forman un cáliz campaniforme lobulado; los pétalos son papilionáceos. Sus colores van desde blanco hasta púrpura, pasando por crema, amarillo, rosado, rojo, etc.

En el botón floral, el pétalo más grande está más adentro, y los pétalos de la quilla están totalmente separados.

Tienen diez estambres, que resultan muy útiles para la clasificación. De acuerdo al género, éstos pueden estar separados o unidos en varias combinaciones que siguen un patrón consistente.

El pistilo (parte femenina) consiste de un único carpelo con un ovario aplanado y, con frecuencia, un estilo que termina en una superficie estigmática que recibe el polen.

Existe una tendencia a que las flores broten en inflorescencias, más que solitarias. Las inflorescencias pueden ser alargadas, ramificadas, en forma de cabezas compactas, o pueden estar agrupadas en racimos sueltos.

Los agentes polinizadores son los insectos, especialmente las abejas.

Al madurar, los frutos pueden ser secos, bien sean vainas simples o vainas aladas (sámaras); unos pocos son drupas (con una cubierta dura que envuelve a las semillas).

Hábitat y distribución

Habitan principalmente los trópicos, pero se distribuyen por todo el mundo.

Importancia económica

Varias de sus especies son plantas maderables valiosas, como el algarrobo de miel (Gleditsia triacanthos) y el árbol del café (Gymnocladus dioica), ambas de las regiones más cálidas del este de Norteamérica. Las semillas de la última se han usado como sustituto del café. Ambas se usan también como árboles de sombra.

Muchas de las más de 500 especies del género Cassia tienen importancia económica. Las hojas de varias de sus especies se usan como laxantes. En la India, Cassia acutifolia se cultiva para uso medicinal. Otras especies se cultivan como ornamentales, como fuente de madera o como leña. Las especies de este género están entre los árboles y arbustos más vistosos de los trópicos.

Cassia

Género de plantas angiospermas dicotiledóneas de la familia Cesalpiniáceas (Caesalpiniaceae) o subfamilia Cesalpinioideas (Caesalpinioideae). Incluye más de 500 especies. Sus especies se distribuyen naturalmente en el este de Norteamérica, el noreste de África y la India. La mayoría de sus especies son valiosas. Varias especies tienen hojas laxantes. En la India, Cassia acutifolia se cultiva con fines médicos. Otras especies se cultivan como ornamentales o como fuente de madera o leña. Están consideradas entre las especies de árboles y arbustos más vistosos de los trópicos.

Fuentes

Encyclopedia Britannica (2010). Fabales.

Caesalpinia

Género de plantas angiospermas dicotiledóneas de la familia Cesalpiniáceas (Caesalpiniaceae) o subfamilia Cesalpinioideas (Caesalpinioideae). Es su género tipo.

  • Caesalpinia spinosa, “tara”. Es una especie peruana, pequeño árbol cuyos frutos se usan en la industria del cuero y como medicina casera. [más]

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