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Ciperáceas; ciperáceo, ciperácea

sustantivo femenino plural
1. Botánica Familia de plantas angiospermas, monocotiledóneas, herbáceas, anuales o perennes, generalmente de suelos húmedos, con rizoma corto, tallos aéreos por lo común de sección triangular y sin nudos, hojas envainadoras, a veces sin limbo y flores en espigas solitarias o aglomeradas en cabezuelas: juncia, castañuela, papiro, etc.

Ortografía: Siempre se escribe con mayúscula inicial, Ciperáceas.

Inglés: Cyperaceae; the sedge family.

adjetivo, sustantivo femenino
2. Botánica Planta perteneciente a la familia Ciperáceas: en este pantano abundan las ciperáceas.

Inglés: cyperaceous.

Etimología

Del latín científico moderno Cyperaceae, nombre de esta familia de plantas; de Cyperus, nombre del género representativo de esta familia, y la terminación -aceae, «-áceas», desinencia botánica que identifica a las familias de plantas.

Cyperus viene de cypēros, nombre latino de la juncia; del griego κύπειρος (kúpeiros), «juncia».

Fuentes

Real Academia Española de la Lengua. Diccionario de la Real Academia Española de la Lengua, 22ª edición: ciperáceo.

Encyclopedia Britannica (2010). Cyperaceae.

Las Ciperáceas (Cyperaceae)

Las Ciperáceas son una familia de plantas angiospermas, monocotiledóneas, herbáceas, propias de suelos húmedos.

Orden: Ciperales (Cyperales).

Familia: Ciperáceas (Cyperaceae).

Género tipo: Cyperus.

Las Ciperáceas se parecen mucho a los pastos o gramíneas (familia Poáceas). De hecho, están emparentadas con ellos y frecuentemente se suelen confundir con esta familia. Se diferencian de ellas, sin embargo, porque tienen tallos sólidos y de sección triangular, mientras que las Poáceas (gramíneas) tienen tallos huecos y de sección circular, porque sus hojas tienen vainas cuyos márgenes se fusionan tras envolver al tallo, mientras que en las Poáceas no hay fusión, y porque sus frutos son aquenios, mientras que los de las gramíneas son cariópsides. Además, las flores de las gramíneas (Poáceas) están encerradas por dos brácteas, y toda la inflorescencia (la espiga) está encerrada por dos brácteas más. Finalmente, las Ciperáceas son especies que se encuentran principalmente en las regiones húmedas de todo el mundo; las Poáceas no.

Aunque las Ciperáceas tienen una apariencia similar a las Poáceas (gramíneas) y se clasifican en el mismo orden (Ciperales), existe evidencia cada vez mayor que sugiere que los parientes más cercanos de las Ciperáceas son los juncos (familia Juncáceas, orden Juncales).

Hábitat, origen y distribución

Son plantas de suelos húmedos, como los pantanos y los bordes de ríos y lagos. Se distribuyen por todas las regiones húmedas del mundo.

Descripción

Son plantas herbáceas muy parecidas a las gramíneas, anuales o perennes.

Tienen rizoma corto dividido en fibras, o tallo rastrero. Sus tallos aéreos son sólidos y, por lo común, de sección triangular y sin nudos ni ramas, que brotan muy juntos del suelo. Pueden alcanzar una altura de entre unos pocos centímetros hasta 4 metros o incluso más.

Sus hojas son envainadoras, a veces sin limbo. La vaina envuelve al tallo y sus bordes o márgenes opuestos se fusionan.

Sus flores son diminutas y se distribuyen en pequeñas espigas solitarias o aglomeradas en cabezuelas, y no están protegidas por brácteas. Cada flor consiste de un único pistilo (parte femenina) y dos o tres estambres (partes masculinas) dispuestas en la axila (ángulo superior) de una bractéola (pequeña bráctea).

Casi todas las especies son polinizadas por el viento (anemófilas). Sus frutos son aquenios y sus semillas tienen albumen amiláceo o carnoso.

Géneros y especies

Las Ciperáceas comprenden unas 5,000 especies. Es una de las 10 familias de angiospermas con más especies.

  • Bulbostylis. Unas 100 especies.
  • Carex, “juncias”; ingléssedges”. Es el género más grande, con unas 2,000 especies. Son un género cosmopolita de hierbas perennes, endógenas, que generalmente crecen en matas densas en zonas húmedas. Tienen tallos de sección triangular, sin junturas. Su inflorescencia es una espiga y sus hojas son largas, como las de las gramíneas, pero generalmente con el margen y la nervadura central ásperos. Algunas de sus especies se cultivan como ornamentales.
    • Carex pendula, “juncia”; ingléssedge”. Ornamental.
    • Carex vesicaria, “juncia”; ingléssedge”. Ornamental.
  • Cyperus, inglésgalingales”. Género tipo, con unas 650 especies. Los tubérculos de algunas de sus especies son comestibles. Algunas de sus especies se cultivan como ornamentales. Una especie, Cyperus papyrus ha sido la fuente histórica del papel desde la época de los antiguos egipcios.
    • Cyperus alternifolius, “sombrilla”; inglésumbrella plant”. En algunos países, es una popular planta de maceta que puede llegar a crecer hasta 1.2 metros de altura. Cada uno de sus tallos produce, en su parte más alta, un grupo de hojas que se distribuyen formando una especie de sombrilla.
    • Cyperus esculentus, “castañuela amarilla”; inglésyellow nut sedge”. Es una especie de tubérculos comestibles. En algunas regiones templadas del hemisferio norte, sin embargo, es considerada como una maleza.
    • Cyperus papyrus, “papiro”; ingléspapyrus”. El papiro tiene una gran importancia histórica, pues su médula fue usada por los antiguos egipcios para fabricar papel para escribir. Actualmente, se cultiva sólo como planta ornamental y como curiosidad.
  • Eleocharis, “juncias”, “castañuelas”; inglésspike rushes”. Comprende unas 200 especies. Algunas de ellas se cultivan como ornamentales. Algunas son comestibles.
    • Eleocharis dulcis, “castañuela de la China”; inglésChinese water chestnut”. Es una de las varias especies comestibles conocidas como “castañuelas”.
  • Eriophorum, ingléscotton grasses”. Algunas de sus especies se cultivan como ornamentales, especialmente en jardines palustres.
  • Fimbristylis. Unas 200 especies.
  • Mapania. Unas 80 especies.
  • Rhynchospora, inglésbeak rushes”. Unas 250 especies.
  • Schoenus. Unas 100 especies.
  • Scirpus, inglés “bulrushes”, “club rushes”. Algunas de sus especies se cultivan como ornamentales.
    • Scirpus cernuus, inglésbulrush”. Se cultiva como ornamental en jardines palustres.
    • Scirpus tabernaemontani, inglésbulrush”. Se cultiva como ornamental en jardines palustres.
  • Scleria. Unas 200 especies.

Importancia

Las Ciperáceas son de poca importancia económica; no obstante, una de sus especies es destacable por su importancia histórica. Se trata del papiro (Cyperus papyrus), que fue usado por los antiguos egipcios para hacer papel para escribir.

El resto de sus especies tienen poca relevancia para el ser humano. Su principal uso es como plantas ornamentales y, en menor medida, como alimento.

Se usan como plantas ornamentales el propio papiro (Cyperus papyrus), la sombrilla (Cyperus alternifolius) y varias especies de los géneros Carex, Eleocharis, Scirpus y Eriophorum. Dos especies del género Scirpus, Scirpus cernuus y Scirpus tabernaemontani, se cultivan frecuentemente en jardines palustres. Las especies del género Eriophorum también suelen estar entre las especies favoritas de los jardines palustres.

Cyperus esculentus es una especie de tubérculo comestible, aunque en muchas regiones templadas del hemisferio norte es considerada una maleza. Tiene una variedad cultivada, Cyperus esculentus sativus, “chufa” o “almendra de la tierra”, cuyo tubérculo es rico en almidón, azúcar y grasa. Los tubérculos de algunas otras especies del género Cyperus también son comestibles.

La castaña de agua china (Eleocharis dulcis) es una de las varias especies comestibles del género Eleocharis conocidas como castañas de agua.

Fuentes

Real Academia Española de la Lengua. Diccionario de la Real Academia Española de la Lengua, 22ª edición: ciperáceo.

Encyclopedia Britannica (2010). Cyperaceae.

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