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Fabales

sustantivo femenino plural
Botánica Orden de angiospermas (plantas con flor) dicotiledóneas de la subclase Rosidae, cuyos miembros se caracterizan por tener fruto tipo legumbre.

Ortografía: Se escribe con mayúscula inicial, Fabales.

Inglés: Fabales.

Etimología

Del latín faba, «haba», por ser el haba la especie considerada típica de esta familia, y la terminación -ales, «-ales», desinencia botánica que identifica a los órdenes de plantas.

Fuentes

Encyclopedia Britannica (2010). Fabales.

Fabáceas (Fabaceae) o Leguminosas (Leguminosae)

sustantivo femenino plural
Botánica Familia de angiospermas (plantas con flor) dicotiledóneas del orden Fabales, cuyos miembros se caracterizan por tener fruto tipo legumbre.

Ortografía: Se escribe con mayúscula inicial, Fabáceas.

Inglés: Fabaceae.

Etimología

Del latín Fabaceae, nombre científico moderno de esta familia de plantas; de faba, «haba», por ser el haba la especie considerada típica de esta familia, y la terminación -aceae, «-áceas», desinencia botánica que identifica a las familias de plantas.

Fuentes

Encyclopedia Britannica (2010). Fabales.

Las Fabales

Las fabales son un orden de plantas floridas dicotiledóneas dentro de la división Rosidae. Se caracterizan por tener fruto tipo legumbre.

División: Rosidae (Rósidas).

Orden: Fabales (Fabales).

Familias: 1 o 3, según los autores.

Clasificación

Algunos autores (como el botánico británico R.M. Polhill y el botánico estadounidense P.H. Raven, en 1981) reconocen sólo una familia dentro de este orden de plantas, la familia Fabáceas (Fabaceae; conocida históricamente como Leguminosas, o Leguminosae). Otros, sin embargo, (como Arthur Cronquist) reconocen tres.

Según R.M. Polhill y P.H. Raven (1981):

Según Arthur Cronquist:

Tiene unas 18,000 especies agrupadas en unos 650 géneros. Considerada como familia única, sería la tercera familia de angiospermas con mayor número de especies, después de las Asteráceas (Asteraceae) y las Orquidáceas (Orchidaceae).

Evolutivamente, las familias de las Fabales son aproximadamente contemporáneas con las Poáceas (Gramíneas).

Géneros

  • Ceratonia Especies arbóreas de fruto comestible.
  • Enterolobium Especies arbóreas.
  • Inga Especies arbóreas de fruto comestible.
  • Lupinus Especies herbáceas de semilla comestible.
  • Pachyrrhizus sp., “jícama”. Raíces tuberosas
  • Phaseolus Especies herbáceas de semilla comestible.
  • Prosopis Especies arbóreas freatofíticas de fruto comestible.
  • Tamarindus Especies de fruto comestible.
  • Vicia Especies herbáceas de semilla comestible.
  • Vigna Especies herbáceas, algunas malezas y otras de semilla comestible.

Descripción

Su porte es variado. Hay especies herbáceas, volubles, trepadoras, sufrútices, arbustivas y arbóreas.

Las hojas de muchas de sus especies son pinnadas (tienen la apariencia de plumas). Son hojas compuestas, con los foliolos distribuidos a ambos lados del raquis (eje central). Son pinnadas y, en algunos casos, bipinnadas. El limbo (lámina foliar) se conecta al tallo mediante el peciolo (tallito de la hoja), que tiene dos estípulas (pequeñas hojitas) localizas en el punto de unión del peciolo con el tallo. En algunos casos, las estípulas pueden ser más largas que los foliolos (como en las alverjas) oieden tener forma de espinas (como en muchos géneros de fabales del desierto).

Las flores suelen ser pentámeras (con cinco elementos florales). Los sépalos forman un cáliz campaniforme lobulado; los pétalos pueden ser uniformes y estar separados o pueden ser papilionáceos. Sus colores van desde blanco hasta púrpura, pasando por crema, amarillo, rosado, rojo, etc.

Las flores de los individuos de este orden suelen ser vistosas, casi sin excepción, bien sean las flores aisladas o las inflorescencias. En la familia Mimosáceas (o subfamilia Mimosoideas, según la clasificación que se siga), todos los pétalos son muy similares y se distribuyen radialmente; en las familias Cesalpiniáceas y Papilionáceas (o subfamilias Cesalpinioideas y Papilionoideas, respectivamente), las flores tienen una forma papilionácea (amariposada), exclusiva de estos grupos de plantas.

Tienen diez estambres, que resultan muy útiles para la clasificación. De acuerdo al género, éstos pueden estar separados o unidos en varias combinaciones que siguen un patrón consistente.

El pistilo (parte femenina) consiste de un único carpelo con un ovario aplanado y, con frecuencia, un estilo que termina en una superficie estigmática que recibe el polen.

Existe una tendencia a que las flores broten en inflorescencias, más que solitarias. Las inflorescencias pueden ser alargadas, ramificadas, en forma de cabezas compactas, o pueden estar agrupadas en racimos sueltos.

Los agentes polinizadores son los insectos, especialmente las abejas. Algunas flores, como las del género tropical Parkia, son polinizadas por murciélagos.

Una de las características más distintivas de este orden es el fruto. El fruto típico de este orden de plantas es la vaina o legumbre. Este fruto consiste, en esencia, de un ovario formado por una hoja carpelar doblada muy apretadamente, como en el fruto de la alverja. Normalmente, esta vaina o legumbre se separa en dos mitades a la madurez.

La producción de una vaina (legumbre) por parte de todas sus especies —incluso por aquellas especies cuyas flores no son papilionadas (con forma de mariposa)— enfatizan la unidad del orden Fabales. Por eso, algunos autores consideran que son una única familia.

En sus raíces, la mayoría de sus especies desarrollan nódulos que alojan bacterias capaces de fijar el nitrógeno atmosférico de manera cooperativa. De esa manera, las fabales pueden aprovechar el nitrógeno gaseoso de la atmósfera, que es inútil para las plantas, cuando las bacterias simbióticas de sus raíces lo convierten en nitratos solubles, que son esenciales para la síntesis de proteínas.

Distribución

Las Fabales están ampliamente distribuidas en todos los continentes habitables. Muchos de sus géneros son predominantemente tropicales o subtropicales, con algunas de sus especies extendiéndose hacia las zonas más frías. Miembros tales como las habas (Vicia faba) producen mejores cosechas en las regiones frías (como en las regiones elevas de los Andes o Canadá) que en las regiones más cálidas, como la costa o la Amazonía, por ejemplo. Algunos géneros adaptados a las regiones secas son Prosopis (los algarrobos americanos) y Acacia (como la acacia australiana). Neptunia oleracea es una hierba de la India que crece bajo el agua.

Importancia

Las Fabales son especialmente importantes como alimento humano y animal. Sólo rivalizan en importancia económica con ellas los miembros del orden Cyperales (que comprende a las gramíneas y las juncias). Son más importantes, sin embargo, que las Poáceas (Gramíneas) en la producción de alimentos para los humanos y los animales, así como en la producción de productos industriales.

Debido a su capacidad de alojar en sus raíces bacterias fijadoras de nitrógeno, las Fabales desempeñan un papel muy importante en el, mantenimiento del balance de nitrógeno del suelo, que es muy necesario para el crecimiento vegetal. Efectivamente, todas estas plantas dejan residuos de nitratos en el suelo que pueden beneficiar a otras plantas que crezcan en sucesión en el mismo suelo, como por ejemplo cuando se hace rotación de cultivos. Por eso, las Fabales son un elemento importante en la naturaleza y en la agricultura.

Por esa misma razón, las Fabales son el orden de plantas más importante en cuanto a la producción de alimentos proteínicos para los humanos y los animales, especialmente el ganado. El cultivo de especies tales como los frejoles, los garbanzos, las lentejas y las menestras en general, así como del maní o cacahuate y la soya, representan una fuente directa de proteínas para la humanidad. Las plantas forrajeras de este orden, como la alfalfa o el trébol, también proveen de proteínas a la humanidad de una manera indirecta.

Especies destacadas

  • acacias (Acacia spp.); inglés, acacia, etc.
  • alfalfa (Medicago sativa); inglés, alfalfa, lucerne
  • algarrobo americano (Prosopis spp.); inglés, mesquite
  • alverja o guisante (Pisum sativum); inglés, pea
  • frejol (porotos, alubias, habichuelas, frijoles, caraotas, etc.; Phaseolus vulgaris); inglés, bean
  • frejol castilla (Vigna unguiculata); inglés, black-eyed pea, cowpea
  • garbanzo (); inglés, chickpea, garbanzo
  • haba (Vicia faba); inglés, broad bean, fava bean
  • lenteja (Lens esculenta); inglés, lentil
  • maní, cacahuate o cacahuete (Arachis hypogaea); inglés, peanut, groundnut
  • pallares (Phaseolus lunatus); inglés, lima bean
  • sensitiva (Mimosa pudica); inglés, sensitive
  • soya (Glycine max); inglés británico, soya; inglés americano, soybean
  • trébol (Trifolium spp.); inglés, clover

Especies frutales

  • Ceratonia siliqua, “algarroba”; Inglés “carob tree”, “locust tree”
  • Inga feuilei, “pacay”, “pacae”
  • Tamarindus indica, “tamarindo”; Inglés “tamarind”

Fuentes

Encyclopedia Britannica (2010). Fabales.

Neptunia

Neptunia oleracea. Es una hierba de la India que crece bajo el agua.

Fuentes

Encyclopedia Britannica (2010). Fabales.

Parkia

Género de la zona tropical. Sus flores son polinizadas por murciélagos.

Fuentes

Encyclopedia Britannica (2010). Fabales.

Prosopis

Prosopis spp., “algarrobos americanos”, “mesquite”, “tamarugo”; quechua “taqo”, “waranqo”; inglés “mesquite”. Son árboles freatofíticos adaptados a climas secos.

Fuentes

Encyclopedia Britannica (2010). Fabales.

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