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Paseriformes, paseriforme

sustantivo femenino plural
1. Zoología, Ornitología Orden de aves que se caracterizan por tener tres dedos dirigidos hacia delante y uno hacia atrás, para poder asirse con facilidad a las ramas, aunque hay especies terrícolas. Son, de lejos, el orden más extenso de aves; comprenden más de la mitad de las especies de aves del mundo: Las Paseriformes comprenden más de la mitad de las especies de aves del mundo.

Ortografía: Se escribe con mayúscula inicial, Paseriformes.

Inglés: Passeriformes; songbirds

adjetivo, sustantivo
2. Zoología Ave que pertenece a este orden: El estudio de la avifauna de esta región encontró 15 paseriformes.

Sinónimo: pájaro, paserino.

Inglés: passerine; songbird.

Etimología

Del latín científico moderno Passeriformes, nombre de este orden de aves; de passer, «gorrión», «pájaro», y la desinencia zoológica -formes, «-formes», que identifica a los órdenes de animales.

Fuentes

Real Academia Española de la Lengua. Diccionario de la Real Academia Española de la Lengua, 22ª edición: paseriforme.

Las Paseriformes (Passeriformes)

Las Paseriformes son un orden de aves, el más extenso de todos, que comprende especies que se caracterizan por tener tres dedos dirigidos hacia delante y uno hacia atrás, para poder asirse con facilidad a las ramas, aunque hay especies terrícolas.

El suborden Passeres (u Oscines) comprende unas 4,000 especies agrupas en 35 a 55 familias. La mayoría de aves canoras pertenecen a este grupo.

Las paseriformes tienen en común la presencia de un órgano vocal altamente desarrollado, aunque no todas lo usan para producir sonidos melodiosos.

La clasificación del suborden mencionado es muy discutida. Las familias más distintivas son Alaudidae (alondras) e Hirundinidae (golondrinas).

Las Paseriformes tienen un tamaño que va desde los pequeños reyezuelos (género Regulus) y los miembros de la familia Nectariniidae hasta los relativamente grandes cuervos.

Son principalmente aves de tierra que viven en ambientes muy variados, desde praderas abiertas hasta bosques. Aunque las paseriformes incluyen a algunas de las aves más melodiosas, tales como los zorzales, algunas especies tienen voces ásperas, como es el caso de los cuervos, mientras que otras apenas si cantan, si es que lo hacen.

Se distinguen de otras aves de hábitos similares por ciertas características anatómicas, especialmente por su órgano vocal más sofisticado, llamado siringe. La siringe es una estructura que produce la voz. Se localiza en el punto donde la tráquea se divide en dos ramas bronquiales que van a los pulmones. Es un órgano intricado con un firme soporte óseo y con delicadas membranas vibratorias internas sobre las cuales el aire pasa rápidamente durante la exhalación, lo que produce los múltiples sonidos que emiten estas aves. Hay un número variable de músculos de la siringe cuyos nervios controladores ajustan la tensión de las membranas. El aparato fonador alcanza su complejidad máxima en las aves canoras verdaderas. No es, sin embargo, una siringe compleja lo único que determina la habilidad para cantar de una paseriforme, ya que algunas de estas especies apenas si cantan.

En algunas especies, la tráquea es alargada y elaboradamente ensortijada. Algunas veces, este alargamiento está encerrado en el esternón. En algunas de las aves del paraíso del género Manucodia, la larga tráquea se ensortija en el pecho, entre la piel y la carne. Aparentemente, este alargamiento de la tráquea da resonancia a la voz.

La vocalización de las aves incluye una amplia variedad de llamados, además del propio canto, y provee de un medio de comunicación social. El canto de un ave se considera sobre todo como la vocalización que se usa en el cortejo y el apareamiento, principalmente por parte del macho, para indicar que está listo para aparearse, para atraer a la hembra y tal vez estimular su sexualidad, para mantener a la pareja junta, y para informar a los machos rivales que él ha establecido un territorio del que ellos serán excluidos. Los llamados del macho son también parte de un despliegue de advertencia que hace las veces de un combate real al repeler a los intrusos rivales. Sin embargo, a veces se emiten cantos similares de manera espontánea, cuando no hay una necesidad obvia.

Las hembras cantan ocasionalmente, especialmente en algunas especies tropicales que cantan a dúo, quizás como una manera de reforzar el lazo entre ambos.

Con frecuencia, las aves cantan desde una serie de ramas específicas que usan de manera regular. Algunas especies, especialmente las que viven en praderas, cantan mientras vuelan.

El canto de las aves no tiene por qué ser agradable al oído humano. El ulular del búho, los sonidos monótonos repetidos una y otra vez por el chotacabras norteamericano, el demencial y repetitivo silbido del cuclillo malayo (que le ha hecho ganarse el sobrenombre de ave demencial), y las notas repetidas del hojalatero africano (cuya similitud con el sonido de un martillo sobre una pieza de metal ha dado su nombre a esta ave), todos deben llamarse cantos.

Cuáles son las aves de canto más melodioso es un asunto subjetivo. El ruiseñor europeo (Erithacus megarhynchos o Luscinia megarhynchos), un pequeño pájaro, quizás encabece la lista de famosas aves canoras de la literatura europea. La alondra común europea (Alaudia arvensis) también es una favorita de los poetas. En Norteamérica, el sinsonte (Minus polyglottos) es un cantante maravilloso, con un canto rico, melodioso y prolongado. En Australia, las aves lira, que no son aves canoras verdaderas, tienen cantos que son superlativos en variedad e intensidad, además de tener una cualidad dramática. Aunque las mejores cantantes podrían ser las aves canoras verdaderas, algunas aves de otros grupos tienen sonidos placenteros o musicales, como el gorjeo trémulo del búho común de Norteamérica (Otus asio) y el silbido alegre de la perdiz.

Fuentes

Encyclopedia Britannica (2010). songbird.

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