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La abreviación

En las comunicaciones —especialmente las escritas—, la abreviación es el proceso o resultado de representar una palabra o frase por una forma más corta.

Las abreviaciones toman muchas formas y han estado presentes desde tiempos antiguos. Se encuentran en inscripciones griegas antiguas, en manuscritos medievales escritos en latín (por ejemplo, DN por Dominus Noster, «Nuestro Señor») y en el Corán. Marco Tulio Tiro, el secretario de Cicerón, creó varias abreviaturas que han sobrevivido hasta la actualidad, tales como el símbolo & o ‘y comercial’ que, en latín, reemplazaba a et, «y» (conjunción copulativa).

La abreviación se volvió una práctica común en las comunicaciones a partir de la llamada explosión informativa del siglo 20. El principal factor en la tendencia hacia la abreviación es el de la economía. En la telegrafía, por ejemplo, así como en las comunicaciones computarizadas, el tiempo, el espacio y los materiales extras requeridos para representar palabras y frases extensas es una preocupación importante.

Afortunadamente, la redundancia informativa existe en todas las formas de comunicación lingüística; y esta redundancia se incrementa dramáticamente si el contexto no es conocido o si el mensaje es extenso. Estudios científicos indican que hasta el 75% de toda la información en comunicaciones relativamente largas es redundante; este conocimiento hace a la abreviación no solamente posible sino conveniente.

Otro factor en el desarrollo de las abreviaciones es la proliferación de nuevos productos y nuevas organizaciones que necesitan recibir un nombre. Los nombres descriptivos largos se pueden acortar a unidades mnemónicas. La necesidad de rapidez en la taquigrafía y el deseo de evitar la redundancia en la codificación hacen que la abreviación se vuelva también un elemento importante de la estenografía y la criptografía.

Hay varias formas importantes de abreviación. Una forma implica representar una única palabra bien sea por su primera letra o sus primeras letras (como m para metro o Lic. para licenciado), por sus letras más importantes (como Cía. para compañía o km para kilómetro) o por sus primeras y últimas letras (como Dr. para doctor). Generalmente, este tipo de abreviaciones se suelen leer como la palabra completa que representan.

Otra forma de abreviación implica el truncamiento de las palabras o acortamiento. Esta forma de abreviación es especialmente común en el habla popular moderna, como en, por ejemplo, ‘celu’, por celular, o ‘depa’, por departamento.

También es común la combinación de las primeras sílabas o letras de las palabras que constituyen una frase o un nombre con más de una palabra. Con frecuencia, esto produce acrónimos, que se pronuncian como si fueran palabras y que en muchas ocasiones dejan de ser consideras como abreviaciones. Un ejemplo de este tipo de abreviación es la palabra sida (que viene del nombre compuesto síndrome de inmunodeficiencia adquirida).

Algunas abreviaciones de idiomas extranjeros pueden ingresar como palabras comunes. Ese es el caso de palabras como radar (del acrónimo inglés radio detecting and ranging, «detección y ubicación [mediante ondas] de radio») y laser (del acrónimo inglés light amplification by stimulated emission of radiation, «amplificación de luz mediante la estimulación de la emisión de radiación»), que han pasado al castellano como palabras en todo su derecho.

Finalmente, existen las siglas, cada vez menos usadas. Las siglas se forman con la primera letra de cada palabra de una frase a la que reemplazan, como ONU (Organización de las Naciones Unidas) u OMS (Organización Mundial de la Salud). No se deben confundir con los acrónimos.

Las notaciones simbólicas usadas en Matemáticas y otras ciencias también se pueden considerar formas de abreviación.

Fuentes

Encyclopedia Britannica (2010). abbreviation.

Algunas abreviaturas, acrónimos y siglas

Algunas abreviaciones usadas en los dispositivos digitales

  • FYI = para tu información (del inglés for your information)
  • IMAO = en mi opinión autorizada (del inglés in my authorized opinion)
  • IMHO = en mi humilde opinión (del inglés in my humble opinion)
  • LOL = reírse a carcajadas (del inglés laughing out loud) o mucha risa (del inglés lots of laugher)
  • LOL = muchos cariños (del inglés lots of love). Se usa al final de un mensaje
  • q = que
  • xfa = por favor

Símbolos de los países

  • ARG Argentina
  • BOL Bolivia
  • BRA Brasil
  • CAN Canadá
  • CHI Chile
  • COL Colombia
  • CUB Cuba
  • PAN Panamá
  • PER Perú
  • USA Estados Unidos de Norteamérica
  • URU Uruguay
  • VEN Venezuela
Símbolos de las unidades de medida
símbolonombreentidad HTMLreferencia decimal
Aamperio
armstrongÅ
litroℓ
Oeoersted--

Símbolos de los elementos químicos

  • Al, aluminio
  • Am, americio
  • B, boro
  • C, carbono
  • Co, cobalto
  • F, flúor
  • Fe, hierro
  • H, hidrógeno
  • He, helio
  • Hg, mercurio
  • I, yodo
  • K, potasio
  • Li, litio
  • Lr, laurencio
  • N, nitrógeno
  • Na, sodio
  • Ni, níquel
  • O, oxígeno
  • S, azufre
  • Sm, samario
  • Th, torio
  • Y, iterbio
  • U, uranio
Símbolos matemáticos
símbolonombreentidad HTMLreferencia decimal
×signo de multiplicación
·punto de multiplicación·
~semejante, aproximado, más o menos
casi igual
raíz cuadrada
πpiππ
flecha derecha
Signos y símbolos varios
caracternombreentidad HTMLreferencia decimal
ele cursivaℓ
®marca registrada
*asterisco
©derecho de copia (copyright)©
puntos suspensivos…
puntos suspensivos horizontales……
puntos suspensivos verticales⋮
āa largaā
ǝschwaǝ
ōo largaō
&y comercial&
#michi, numeral

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