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camaleón namacua

zoónimo
Zoología Especie de camaleón nativa del desierto del Namib, en el suroeste de África.

Nombre científico: ¿?.

Inglés: Namaqua chameleon, Namakwa chameleon.

Etimología

De camaleón y namacua, nombre del grupo étnico que habita la región; del nama nama gu a, nombre que se dan ellos mismos.

camaleón namacua

El camaleón namacua es un camaleón del desierto del Namib. Está adaptado para vivir en las condiciones extremas de ese desierto.

Entre las adaptaciones más asombrosas, tenemos su capacidad de cambiar de color para absorber o reflejar la radiación solar, según le convenga. Durante las frías mañanas, el camaleón se torna de un color oscuro para absorber con mayor rapidez el calor transmitido por la radiación solar. A mitad del día, cuando la radiación solar es muy intensa y el calor muy fuerte, su piel cambia a un color más claro, para reflejar el exceso de radiación calorífica. Al atardecer, cuando la temperatura empieza nuevamente a bajar, el camaleón namacua puede hacer que la parte de su cuerpo que da hacia el sol cambie el color de su piel a negro, para aprovechar los últimos rayos caloríficos, mientras que el lado opuesto cambia a color blanco.

Otra modificación peculiar está en la forma de sus patas. Éstas son más abiertas que en los camaleones comunes para poder caminar mejor en la arena (en los camaleones comunes suelen ser como tenazas, para poder sujetarse a las ramas de los árboles).

El alimento favorito de estos camaleones son los escarabajos del desierto. Sin embargo, también son caníbales; si se presenta la oportunidad, pueden comer camaleones juveniles.

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