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dragón de Komodo

frase sustantiva masculina, zoónimo
Zoología (primera mitad del siglo 20) Lagarto monitor indonesio de hasta 3 metros de longitud, el más grande del mundo, de la familia Varánidos (Varanidae).

Nombre científico: Varanus komodoensis.

Inglés: Komodo dragon; rara vez, Komodo lizard.

Etimología

De dragón, nombre de un ser mitológico, y Komodo, nombre de una isla indonesia, donde se descubrió.

Fuentes

Merriam-Webster. Dictionary of the English Language: Komodo dragon.

Oxford. Concise Oxford Dictionary of Current English, 8th edition: Komodo dragon.

El dragón de Komodo

El dragón de Komodo es un lagarto monitor, el más grande del mundo, que vive en la isla indonesia de Komodo y otras pocas islas aledañas. Estuvo en peligro de extinción debido al interés de muchos coleccionistas, pero en la actualidad está protegido.

Familia: Varanidae (varánidos o lagartos monitores).

Especie: Varanus komodoensis.

Descripción

Es un lagarto enorme, el más grande de las especies actualmente vivas. Puede alcanzar hasta 3 metros de largo y pesar hasta 135 kilos.

Se cree que llega a vivir hasta alrededor de 100 años.

En 2009 se descubrió que tenía en su boca glándulas de veneno.

Comportamiento

Las hembras pueden practicar la partenogénesis; es decir, pueden producir huevos fértiles sin la necesidad de ser fecundadas por un macho. Todos los huevos partenogenéticos producen machos.

Cuando están listas para reproducirse, cavan una madriguera de hasta 9 metros de profundidad, en donde depositan sus huevos. Los huevos eclosionan en abril o mayo.

Las crías recién nacidas miden unos 45 centímetros de largo. Viven en los árboles por muchos meses, alimentándose de lo que encuentren, para defenderse de los dragones de Komodo adultos, que pueden comérselos.

Los dragones de Komodo adultos son caníbales. Pueden comerse a los individuos más pequeños de su propia especie y, a veces, también a otros adultos.

A pesar de su gran tamaño, son reptiles muy veloces.

El dragón de Komodo es un lagarto carnívoro. Pueden cazar animales más grandes, como venados o ganado doméstico; ocasionalmente, pueden atacar y matar a seres humanos. Su modo de acción consiste en morder a su víctima con fuerza, para causarles una herida sangrante y mortal. Antes se creía que la mortalidad de su mordida se debía exclusivamente a la presencia de bacterias infecciosas que pasaban a la sangre de la presa. Sin embargo, en 2009 se descubrió que tenían en su boca unas glándulas venenosas.

Su principal alimento, sin embargo, es la carroña. Los dragones de Komodo pueden viajar varios kilómetros diariamente en busca de comida, aunque siempre regresan a su madriguera.

Son buenos nadadores. Pueden nadar en el mar y viajar de isla en isla. Una hembra solitaria que llegara a una isla despoblada pero con abundantes recursos podría poner huevos partenogenéticos, todos los cuales producirían machos. Debido a la longevidad del dragón de Komodo (alrededor de 100 años de vida), esta hembra podría aparearse, eventualmente, con alguno de sus hijos para iniciar una nueva colonia en el territorio recién descubierto.

Distribución

Actualmente vive en unas pocas islas indonesias del archipiélago de las islas Sunda Menores, específicamente en las islas Komodo, Flores y un par de islas menores aledañas.

Fuentes

Encyclopedia Britannica (2010). Komodo dragon.

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