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El fruto

El fruto es, desde un punto de vista estrictamente botánico, el ovario maduro de una planta tras la fertilización, que encierra la semilla o semillas. Son frutos los albaricoques, los plátanos y las uvas, pero también lo son las vainitas, los granos de maíz, los tomates, los pepinillos y las bellotas (en sus cáscaras). No son frutos las almendras.

El fruto está relacionado naturalmente con las semillas. Éstas se desarrollan después de la fertilización, a partir de cada óvulo contenido en el ovario. Algunas plantas domesticadas, sin embargo, el fruto puede desarrollarse sin la fertilización previa de las semillas, en un proceso conocido como partenocarpia. Este fenómeno se da, por ejemplo, en los plátanos.

La fertilización induce varios cambios en una flor: las anteras y el estigma se marchitan, los pétalos se caen y los sépalos se desprenden o experimentan modificaciones; el ovario se agranda y los óvulos se desarrollan en semillas, cada una de las cuales contienen un embrión.

Clases de frutos

Hay dos clases generales de frutos: frutos secos, en los cuales el pericarpio entero se seca a la madurez, y frutos carnosos, en los cuales el pericarpio (y, a veces, algunas partes accesorias) se desarrollan en tejidos suculentos, como en los tomates, las naranjas y las cerezas.

Los frutos carnosos, a su vez pueden ser de tres subclases: frutos simples, frutos agregados y frutos múltiples. Los frutos simples, tales como los tomates, las naranjas y las cerezas, son aquellos en los cuales el pericarpio entero y las partes accesorias son tejidos suculentos.

Los frutos agregados, tales como las zarzamoras y las fresas, son los que se forman a partir de una flor única con muchos pistilos, cada uno de los cuales se desarrolla en un frutito.

Los frutos múltiples, tales como las piñas y las moras, se desarrollan de los ovarios maduros de una inflorescencia entera.

Los frutos secos incluyen las legumbres, los granos o cereales, las cápsulas o cajas y las nueces.

Tipos de fruto

  • aquenio (diaquenio, tetraquenio, trígono)
  • balaústa
  • baya
  • bellota (aquenio tipo glande + involucro)
  • cápside, cápsula o caja (poricida, septicida, loculicida)
  • cariópsis, cariópside
  • cinorrodón o cinarrodón
  • disámara
  • drupa
  • elaterio (fruto esquizocarpo de numerosos mericarpos)
  • ¿escitino?
  • esquizocarpo
  • estróbilo
  • folículo (geminado, polifolículo)
  • glande
  • legumbre (torulosa)
  • lomento
  • núcula
  • nuez
  • pepónide
  • piña
  • pirena
  • pixidio
  • pomo
  • regma (geranio)
  • sámara
  • sicono
  • silicua
  • silícula
  • sorosis
  • tricoco
  • utrículo

Importancia botánica

El principal propósito botánico del fruto es la protección y diseminación de las semillas.

Importancia nutricional

Los frutos son una fuente importante de carbohidratos, fibra dietética y vitaminas (especialmente, vitamina C).

Importancia económica

El cultivo y procesamiento de los frutos son industrias considerablemente importantes para el ser humano en todo el mundo.

En general, las principales preocupaciones del cultivo de frutos son la propagación y el mejoramiento de variedades; el mejoramiento de las condiciones microclimáticas y del suelo del lugar de siembra; el diseño de sistemas de plantado y espaciado; el desarrollo de técnicas de tutoreo y poda; el manejo del suelo, la irrigación y la fertilización; la polinización; la poda selectiva; el control de plagas, y el desarrollo del manejo de la cosecha y la poscosecha.

Aunque los frutos frescos están sujetos a la descomposición, su vida útil se puede extender mediante refrigeración o por el retiro del oxígeno de los contenedores donde se almacenan o los paquetes en los que se transportan.

Los frutos se pueden procesar como harinas, jugos, mermeladas y jaleas y se pueden conservar mediante deshidratación, enlatado, fermentación y encurtido.

Fuentes

Encyclopedia Britannica (2010). fruit.

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