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glándulas bulbouretrales (glándulas de Cowper)

frase sustantiva femenina
Anatomía Par de glándulas pequeñas que se ubican a ambos lados de la uretra del hombre, debajo de la glándula prostática, y cuya función consiste en descargar una secreción espesa en el semen. Son análogas a las glándulas de Bartholin de las mujeres.

Sinónimo: glándulas de Cowper.

Inglés: bulbourethral glands, Cowper's glands.

Etimología

El nombre de glándulas de Cowper es de mediados del siglo 18, y les fue puesto en honor al cirujano inglés William Cowper, fallecido en 1709.

El nombre de glándulas bulbouretrales es de comienzos del siglo 20, y es una construcción moderna a partir de bulbo, uretra y el sufijo -al, que forma adjetivos a partir de sustantivos.

Fuentes

Merriam-Webster. Dictionary of the English Language: Cowper's gland, bulbourethral gland.

Las glándulas bulbouretrales (glándulas de Cowper)

Las glándulas bulbouretrales o glándulas de Cowper son dos pequeñas estructuras con forma de alverjita, cada una de alrededor de 1 centímetro de diámetro, que forman parte del aparato genital masculino. Se ubican en la base interna del pene (la parte que está dentro del cuerpo), debajo de la glándula prostática y a ambos lados de la uretra. Están rodeadas por fibras musculares del diafragma urogenital.

Cada glándula está compuesta por numerosos túbulos —cuyos epitelios secretan un fluido mucoso— y estructuras en forma de pequeñas vesículas. Entre los túbulos hay fibras musculares y tejido elástico que dan soporte estructural a la glándula. Las células dentro de los túbulos y las vesículas contienen gotitas de una sustancia proteínica espesa o mucus.

Esta red de túbulos y pequeñas vesículas termina en un ducto que desembocan en la uretra, conducto por donde pasa la orina y el semen. Durante la estimulación sexual que conduce a la eyaculación, el fluido producido por estas glándulas es evacuado de los túbulos hacia la uretra. Este fluido es cristalino y espeso, y se cree que actúa como lubricante de la punta del pene como preparación a la penetración sexual. También se piensa que actúa como un fluido de arrastre que limpia la uretra antes de que el semen sea eyaculado. Quizás también ayude a espesar un poco el semen y a proveer a los espermatozoides de un ambiente más adecuado para su supervivencia.

Fuentes

Encyclopedia Britannica (2010). bulbourethral gland.

Shier, David; Jackie Butler; Ricki Lewis (2010). Hole’s human anatomy and physiology, 12th edition. McGraw-Hill, p.841.

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