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maná bíblico

En la mitología judeocristiana, el maná es un alimento milagroso, a modo de escarcha, que Dios envió desde el cielo para alimentar a los israelitas durante los cuarenta años que duró su viaje por el desierto, desde que salieron de Egipto hasta que llegaron a la Tierra Prometida (Éxodo XVI.15).

Se cree que el maná era el exudado del árbol del tamarisco (Tamarix mannifera), un árbol del desierto. Este exudado es muy espeso y se endurece con facilidad. Los israelitas probablemente recogían este alimento directamente de los árboles, pero el aspecto milagroso del maná quizás esté en el hecho de que ellos lo podían recoger también en lugares donde no crecía el tamarisco, en la forma de fragmentos sólidos que habían sido depositados por el viento sobre el árido suelo del desierto.

Los israelitas comían el maná directamente, pero también usaban una parte para preparar pan, que era llamado pan del cielo por ellos.

En la interpretación de algunos estudiosos del Antiguo Testamento, el maná era milagroso en el sentido de que se podía encontrar alimento incluso en el desierto. Además, los viernes se podía conseguir una doble ración, lo que liberaba a los israelitas de la necesidad de violar la prohibición del Sabbath, día de la semana en el que no se podía trabajar, ni si quiera para recoger alimento.

En el Nuevo Testamento, Jesús se refirió a sí mismo como el verdadero pan del cielo (Juan 6:32), por lo que el maná se convirtió en un símbolo cristiano para la Eucaristía.

Fuentes

Encyclopedia Britannica (2010). manna.

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