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modismos ingleses (idioms)

Los modismos ingleses (idioms) son expresiones de uso corriente, propias del inglés, cuyo significado no se puede deducir a partir del significado de las palabras que las constituyen.

A continuación, algunos modismos ingleses, con su traducción al castellano.

A case in point. Un ejemplo claro; un caso ilustrativo; un caso relevante; un caso pertinente: It is precisely the variation in the number of neutrons in the nuclei of atoms that gives rise to isotopes. Hydrogen is a case in point. Precisamente es la variación en el número de neutrones del núcleo de los átomos lo que da lugar a los isótopos. El hidrógeno es un caso ilustrativo.

A dog in the manger. El perro del hortelano. Literalmente, un perro en el pesebre.

A storm in a teacup. (Reino Unido) Hacer una tormenta en un vaso de agua. Literalmente, una tormenta en una taza para té.

A tempest in a teapot. (EEUU) Hacer una tormenta en un vaso de agua. Literalmente, una tempestad en una tetera. Vea también A storm in a teacup.

Alive and kicking. Vivito y coleando. Literalmente, con vida y pataleando.

All the bells and whistles. Todas las florituras, todos los accesorios extras, todos los adornos extras. Literalmente, todas las campanadas y los silbidos.

As thick as two (short) planks. tonto del bote, tonto de remate, tonto del culo, tonto perdido, chiflado perdido, chalado perdido, no tener dos dedos de frente, tener pocas luces, más corto que las mangas de un chaleco. Literalmente, tan grueso como dos tablones (cortos).

At the crack of dawn. Al amanecer. Literalmente, al romper del amanecer.

Be couched in... Expresar algo de una manera particular. Es expresión formal. Ejemplo: The declaration was couched in simple language. La declaración fue expresada en lenguaje sencillo.

Be (strictly) for the birds. anticuado, informal Ser tonto, inútil o impráctico. Literalmente, ser (estrictamente) para las aves.

Couch potato. (EEUU) Teleadicto, persona adicta a la televisión, persona floja y sedentaria. Es jerga. Literalmente, papa de sillón.

Cut short. (EEUU) Detener, interrumpir o terminar algo abruptamente o antes de lo previsto: Rain cut short the ball game; La lluvia interrumpió el partido de béisbol. An auto accident cut short the man's life; Un accidente vehicular interrumpió la vida de hombre. When Dick began to tell about his summer vacation the teacher cut him short, saying “Tell us about that another time”; Cuando Dick empezó a contar sobre sus vacaciones de verano, la profesora lo interrumpió diciéndole “Cuéntanos sobre eso en otra ocasión”.

do bird/do time. Reino Unido anticuado, informal Cumplir una condena en prisión.

early bird. Persona madrugadora: My mom is a real early bird; she gets up at 5 a. m. every morning; mi mamá sí que es una madrugadora; se levanta todos los días a las 5 de la mañana.Persona que se anticipa; persona que aprovecha una oportunidad con anticipación; quien llega antes que sus posibles competidores: early bird price, early bird discount; precio/descuento para los que se anticipen o lleguen primero. Viene del refrán the early bird catches the worm.

Give somebody the bird. Estados Unidos informal Hacer a alguien una señal grosera consistente en levantar el dedo medio de una mano, a la vez que se encogen los demás. Reino Unido informal Manifestar una intensa desaprobación hacia lo que está diciendo o haciendo una persona en público, mediante gritos o ruidos fuertes; abuchear.

kill two birds with one stone Matar dos pájaros de un solo tiro. Literalmente, Matar dos aves con una piedra.

Like chalk and cheese. Ser muy diferentes, ser polos opuestos, ser como el día y la noche, ser como la noche y el día. Literalmente, como tiza y queso.

(wise/wily/funny/weird etc.) old bird. anticuado, informal Persona que parece ingeniosa, graciosa, etc. Literalmente, vieja ave (ingeniosa, astuta, graciosa, rara).

Press into service. Obligar a prestar servicio, poner al servicio, requerir la ayuda, aprovecharse de algo, verse obligado a prestar servicio: Medieval palmistry was pressed into service by the witch-hunters, who interpreted pigmentation spots as signs of a pact with the Devil. La quiromancia medieval fue puesta al servicio de los cazadores de brujas, quienes interpretaban las manchas pigmentarias como señales de un pacto con el demonio.

Pull the other one, it's got bells on. (Reino Unido) ¡Cuéntaselo a tu abuela! Literalmente, jala al otro, que tiene cascabeles. Vea también Tell it to the Marines!

Rock the boat. Perturbar una situación estable, romper el equilibrio, echar a perder una estrategia. Literalmente, sacudir el bote.

Separate (sift, sort out) the wheat from the chaff. Separar la paja del trigo. Literalmente, separar (tamizar, sacar) el trigo de la paja.

Shouting from the rooftops. Anunciar a los cuatro vientos, proclamar a los cuatro vientos. Literalmente, gritando desde los tejados.

Tell it to the Marines! (EEUU) ¡Cuéntaselo a tu abuela! Literalmente, ¡Díceselo a los marines! Vea también Pull the other one, it's got bells on.

The bird has flown. informal Se usa para decir que la persona que se está buscando ya se ha ido o se ha escapado. Literalmente, El ave ha volado.

The same tired old story. Lo mismo de siempre. Literalmente, la misma aburrida vieja historia.

There's something fishy going on. Aquí hay gato encerrado. Literalmente, aquí hay algo que huele mal.

To be caught red-handed. Ser atrapado con las manos en la masa. Literalmente, ser atrapado con las manos rojas.

To get worked up over nothing. Ahogarse en un vaso de agua. Literalmente, exaltarse por nada. Vea también To make a mountain out of a molehill.

To make a mountain out of a molehill. Ahogarse en un vaso de agua. Literalmente, hacer una montaña de un montículo. Vea también To get worked up over nothing.

To treat somebody with kid gloves. Tratar a alguien con guantes de seda. Literalmente, tratar a alguien con guantes de cabritilla.

Turn the table. Cobrar venganza, devolver la pelota, voltear la tortilla. Literalmente, voltear la mesa.

Twists and turns. Altibajos, altos y bajos. Literalmente, contorsiones y giros.

Ups and downs. Altibajos, altos y bajos. Literalmente, arribas y abajos.

Whet the appetite. Abrir el apetito, despertar el interés. Literalmente, afilar el apetito.

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