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necton

sustantivo masculino
Biología (finales del siglo 19) Conjunto de animales acuáticos macroscópicos con la capacidad de moverse activamente (es decir, con sus propios medios) a través del agua, en contraposición al plancton, que simplemente es arrastrado pasivamente por las corrientes marinas.

Antónimo: plancton.

Inglés: nekton.

Palabras derivadas: nectónico (adjetivo).

Etimología

A través del alemán Nekton, del griego νηκτον (nēkton); forma neutra de νηκτος (nēktos), «natación»; de νηχειν (nēkhein), «nadar»; de la raíz indoeuropea *snāgh-, forma extendida de la raíz indoeuropea *snā-, «nadar».

Fuentes

Larousse (2004). Gran diccionario Larousse de la lengua española: nekton.

Merriam-Webster. Dictionary of the English Language: nekton.

El necton

El necton es el conjunto de animales pelágicos que nadan libremente, independientemente del movimiento del agua o el viento. Sólo tres filos están representados por sus formas adultas: Cordados (Chordata), Moluscos (Mollusca) y Artrópodos (Artropoda).

Los cordados nectónicos incluyen numerosas especies de peces óseos, peces cartilaginosos (como los tiburones), varias especies de reptiles (tortugas, serpientes y cocodrilos de agua salada) y mamíferos como las ballenas, las marsopas y las focas.

Los moluscos nectónicos incluyen a los calamares y los pulpos.

Los artrópodos nectónicos comprenden únicamente a los decápodos, que incluyen a los camarones, los cangrejos y las langostas.

De los tipos de alimentación nectónica, los consumidores de zooplancton son los más abundantes e incluyen, además de a muchos peces óseos como las sardinas y la caballa, a muchos de los animales nectónicos más grandes, como las ballenas barbadas.

Los herbívoros nectónicos no son muy comunes, aunque hay algunas especies costeras de aguas someras que subsisten alimentándose de plantas.

Los moluscos, tiburones y muchos de los peces óseos más grandes consumen animales de mayor tamaño que el zooplancton. Los demás peces y la mayoría de los crustáceos son carroñeros.

Las especies nectónicas tienen una distribución horizontal y vertical limitada por las barreras de temperatura, salinidad, suministro de nutrientes y tipo de suelo marino. El número de especies e individuos nectónicos decrece conforme se incrementa la profundidad oceánica.

Fuentes

Encyclopedia Britannica (2010). nekton.

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