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tauón

sustantivo masculino
Física Nuclear (1970s) Partícula subatómica pesada e inestable, de la familia de los leptones, de carga negativa igual a la del electrón, pero de masa 3,500 veces mayor a la de éste. Tiene una antipartícula positiva.

Sinónimo: tau, partícula tau.

Inglés: tau, tau particle.

Etimología

De tau, nombre de una letra griega, y el sufijo -ón, que identifica a las partículas subatómicas. Fue bautizada así por Martin Perl, el líder del equipo estadounidense que lo descubrió, debido a que es el tercer leptón con carga descubierto. En el alfabeto griego, tau equivale a la letra latina t, letra con la que comienza la palabra tercero.

Fuentes

Encyclopedia Britannica (2010). tau.

Merriam-Webster. Dictionary of the English Language: tau, tau particle.

tauón

El tauón, también conocido como tau o partícula tau, es una partícula subatómica similar al electrón, pero mucho más pesada. Pertenece a la familia de los leptones.

Al igual que el electrón y el muón, el tauón es un miembro eléctricamente cargado de la familia de los leptones. Su carga eléctrica es negativa y del mismo valor que la del electrón, mientras que la de su antipartícula es positiva.

Tiene una masa de 1,784 megaelectronvoltios (MeV) que es, aproximadamente, 3,500 veces más pesada que la del electrón.

Debido a su enorme masa, el tauón es inestable. Tiene una vida media de 3×10-13 segundos. Bajo el influjo de la fuerza débil, se desintegra fácilmente en otras partículas.

Se piensa que, al igual que el electrón y el muón, el tauón tiene un compañero neutro, el neutrino tau, aunque todavía no se ha demostrado experimentalmente su existencia.

El tauón fue descubierto a través de la observación de su desintegración en muones y en electrones, hecha a mediados de la década de 1970 por un grupo estadounidense liderado por Martin Perl en el Centro del Acelerador Lineal de Stanford (Stanford Linear Accelerator Center), en California. Perl nombró tau a la nueva partícula por ser el tercer leptón con carga descubierto, pues tau es el nombre de la letra griega equivalente a la letra t del alfabeto latino, con que comienza la palabra tercero.

Fuentes

Encyclopedia Britannica (2010). tau.

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