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‘Teacup’ yorkie

‘Teacup’ yorkie, o yorkie ‘tacita de té’, es el nombre que se da a cualquier perro de raza Yorkshire terrier de tamaño significativamente más pequeño que su estándar. El terrier de Yorkshire adulto estándar pesa entre 2 y 3.2 kilogramos; es decir, es un perro miniatura. Los ‘teacup’ yorkies adultos pesan menos de 2 kilogramos. Algunos pueden llegar a pesar apenas 0.68 kg (1½ libras).

imagen cortesía de Swatjester

Yorkshire terrier 'teacup'. Un Yorkshire terrier 'teacup' o 'tacita de té', como este, pesa menos de 2 kilos.

Originalmente, los terriers de Yorkshire fueron desarrollados para cazar ratas en las minas y los molinos de algodón de Yorkshire. Para ello se requería un perro pequeño, lo suficientemente ágil como para enfrentarse a estas pequeñas plagas, que cazaban en sus propias madrigueras. Así se fueron seleccionando los ejemplares más pequeños de cada camada, hasta llegar a obtener unos perros pequeños de alrededor de unos 5 kilogramos de peso. Cuando, en la segunda mitad del siglo 19, estos perritos atrajeron, debido a su delicado aspecto, la atención de las damas de la ciudad, empezaron a ser seleccionados para ser cada vez más pequeños. Así se llegó a los Yorkshire terriers de hoy en día que, de acuerdo a su estándar, no deben pesar más de 3.2 kilogramos.

El gusto por los perros pequeñitos no se ha frenado. Es así que, en esta sociedad urbana moderna de hogares cada vez más reducidos, cada vez se buscan yorkies más chiquitos. Este deseo ha llevado a la aparición de los ‘teacup’ yorkies o Yorkshire terriers ‘tacita de té‘.

Los ‘teacup’ yorkies no son una raza aparte. Suelen ser yorkies que, por alguna u otra razón, han nacido más pequeños que los demás miembros de su camada. Sucede que, de vez en cuando, algunos perros nacen muy pequeños. Son los más enclenques de la camada, y con frecuencia, suelen requerir atención médica especializada. A veces son simplemente ejemplares con alguna forma de enanismo o algún padecimiento congénito. No son una raza oficial reconocida por ninguna asociación canina del mundo.

Debido a que los ‘teacups’ tienen una alta demanda, se pueden vender por miles de dólares. Esto se ha convertido en un incentivo fuerte para que los criadores sin ética se dediquen a producirlos de cualquier forma que puedan. Entre las estrategias utilizadas están la cruza de perros estrechamente relacionados, la cruza de perros con defectos o incluso la enanización de los cachorritos a través del hambre u otros métodos no éticos.

El fraude también está presente en el negocio de los ‘tacitas de té‘. Uno no tiene la garantía de que ese pequeño perrito ‘teacup’ que compró no crezca hasta convertirse en un perro de tamaño estándar. Es muy fácil que alguien haga pasar un cachorro de Yorkshire terrier como un ‘teacup’ tan solo publicitándolo como un perro de unas pocas semanas menos de las que realmente tiene.

En algunos países, algunos criadores se han especializado en la selección y cría de ejemplares de Yorkshire terrier muy pequeños, que pesan entre 2 y 4 libras (0,91 kg y 1,81 kg). Comparados con los Yorkshire terriers estándares, que pesan alrededor de 3 kilos (7 libras), los ‘teacup’ yorkies son verdaderamente pequeños. No tiene nada de malo criar un yorkie más pequeño que el estándar, si es que se usan prácticas éticas de crianza. La cría irracional de ejemplares tan pequeños, sin embargo, conduce a serios problemas de salud que pueden hacer que un cachorro no viva más allá de un año de edad.

Existen criadores inescrupulosos que tratan de producir, de manera deliberada, ejemplares muy pequeños de Yorkshire terriers y los llaman ‘teacup’. Para ello, cruzan a propósito dos individuos de tamaño menor a lo normal, aunque no sean muy saludables. Esto lleva a algunos compradores despistados a creer que los ‘teacup’ son una variante de los Yorkshire terriers. Hay que tener mucho cuidado con cualquier criador que se promocione como especialista en yorkies ‘tacita de té’.

Ningún criador responsable se especializa en la producción de yorkies ‘tacita de té’. Como ya se dijo, este tipo de perros no son una raza reconocida por ningún club canino del mundo, así que ningún criador profesional los criará. Debido a que el estándar de la raza manda que los Yorkshire terriers tengan entre 2 y 3.2 kilogramos, los criadores responsables sólo criarán perros en ese rango de peso. Cualquier criador sensato esterilizará a cualquier Yorkshire terrier que esté por fuera de este rango.

imagen cortesía de Victoriamdq

Cachorro de Yorkshire terrier 'teacup'. Los 'teacup yorkies' no deberían reproducirse a propósito.

La crianza de perros muy pequeños no es segura para las madres. Debido a que la madre es tan pequeña, sólo puede parir una camada de apenas dos crías como máximo, y aún así hay una mayor probabilidad de que ocurran complicaciones durante el parto. En otras palabras, la crianza de ‘teacups’ es doblemente riesgosa, tanto para la madre como para los cachorros. Por eso, los perros ‘teacup’ o ‘tacita de té‘ suelen ser el resultado de prácticas de crianza cuestionables.

Salud de los ‘teacup’ yorkies

Cualquier Yorkshire terrier con un peso de menos de 1.5 kilogramos requerirá, con bastante seguridad, de cuidados especiales. Por eso los ‘teacup’ yorkies no suelen tener una salud muy buena. Las perras con un peso por debajo de 1.6 kilogramos suelen tener problemas a la hora de parir. El riesgo de sufrir de un paro cardiaco durante el parto aumenta; por eso, la mayoría no sobrevive al parto. No se puede predecir el tiempo de vida de un ‘teacup’ yorkie, pero sin duda su expectativa de vida será considerablemente menor que la de un yorkie de tamaño estándar.

Los yorkies muy pequeños son más propensos a padecer de serios problemas de salud y defectos de nacimiento (como la conexión portosistémica o los riñones muy pequeños).

Para las razas de perros miniatura, el peso mínimo saludable es de unos 2.3 kilogramos (5 libras).

Algunos ‘teacup’ yorkies pueden ser muy saludables, si se les da un buen cuidado. Sin embargo, hay algunos riesgos altos para su salud. Los huesos de todos los ‘teacup’ yorkies son muy pequeños y frágiles. Por eso no hay que tratarlos como si fueran perros de tamaño normal. Hay que tener cuidado con las caídas; una caída del sofá podría ser fatal. También hay que ser muy cuidadosos con las cosas que se llevan a la boca. En un hogar, hay muchas cosas peligrosas que son venenosas para los perros en general, y para los perros muy pequeños en particular el riesgo es mayor.

Aunque todas las razas de perros son propensas a ciertas enfermedades, los problemas de los ‘teacups’ son muchos y severos. Por un lado, tienen problemas relacionados directamente con su pequeño tamaño antinatural. Por otro, hay problemas que resultan de la endogamia o cruzamiento entre individuos estrechamente emparentados y otras prácticas poco profesionales de los criadores improvisados. Debido a todo ello, los ‘teacup’, considerados como grupo, no viven tanto como sus contrapartes de tamaño estándar.

Los perros de razas pequeñas, en general, son más propensos a desarrollar hipoglucemia (niveles bajos de azúcar sanguínea). Los perritos tipo ‘teacup’ tienen aún mayor probabilidad de desarrollarla. Esto les puede producir convulsiones y la muerte si no se monitorea cuidadosamente. Muchos ‘teacups’ deben ser alimentados varias veces al día precisamente por esta razón. Incluso si no sufren de padecimientos mortales, con frecuencia tienen problemas digestivos que son muy trabajosos de manejar.

Otros problemas de salud comunes incluyen la conexión portosistémica (el sistema circulatorio se saltea el hígado), la hidrocefalia (acumulación de líquido en el cerebro) y problemas cardiacos y respiratorios.

Si se está considerando adquirir un ‘teacup’, se debería tener en cuenta el posible gasto grande en cuentas de veterinario mayores a las normales, sin mencionar toda la frustración y congoja que acarrea el tener una mascota con enfermedades crónicas.

Expectativa de vida de los ‘teacup’ yorkies

Normalmente, cuanto más pequeño sea un perro, mayor es su expectativa de vida. Así, los perros de razas pequeñas, como el chihuahueño, viven más años que los perros de razas grandes, como el gran danés. Sin embargo, en el caso de los perros extremadamente pequeños, esa regla no se aplica. La verdad es que el tamaño anormalmente pequeño de los yorkies ‘tacita de té’ les trae complicaciones de salud. Esto trae como resultado una vida más corta.

Los Yorkshire terriers estándar tienen una esperanza de vida promedio de 12 a 15 años; algunos ejemplares longevos pueden llegar a vivir incluso hasta 20 años. Los Yorkshire ‘tacita de té’, sin embargo, no tienen una expectativa definida. Es difícil predecir su esperanza de vida.

Aunque no se puede predecir el tiempo de vida de un ‘teacup’ yorkie, éste puede ir de menos de un año hasta unos cinco años. Algunos de los ‘teacup’ yorkies más pequeños, con un peso de menos de 2 libras (0,91 kg), pueden vivir sólo tres o cuatro años. Con el cuidado y la nutrición apropiados, un ‘teacup’ yorkie puede tener una esperanza de vida de entre cinco y siete años.

Cuidados especiales de un ‘teacup’ yorkie

Los yorkies ‘tacita de té’ requieren ciertos cuidados especiales. La resistencia de uno de estos perritos a las enfermedades o infecciones puede ser menor que la de un perro más grande. Como con cualquier perro, ante el primer signo de enfermedad, hay que llevarlo al veterinario inmediatamente.

Un problema muy común entre los ‘teacup’ yorkies son los choques hipoglucémicos. Éstos se pueden evitar asegurándose de que el yorkie tome siestas regulares y coma regularmente.

Los ‘teacup' yorkies también podrían necesitar la extracción de sus dientes de leche. Sus mandíbulas son tan pequeñas, que a veces sus dientes crecen muy apiñados y desordenados.

Si se le cuida correctamente, un ‘teacup’ yorkie podría vivir por algunos años. Algunos dueños de 'teacup' yorkies afirman haber tenido ejemplares que han vivido hasta por siete años.

Hay que considerar, sin embargo, que los ‘teacup’ son demasiado frágiles para este mundo. Les puede costar trabajo el realizar tareas tan simples como subir o bajar del sillón (como a veces sucede con los perros muy viejos).

Los perros muy pequeños se hacen daño muy fácilmente, especialmente cuando saltan o se sueltan desde lo alto. Esto los vuelve una muy mala elección para familias con niños muy pequeños. Otros perros, especialmente los grandes, también pueden hacerle daño sin proponérselo.

Como todos los perros pequeños, los ‘teacups’ también tienen la tendencia a atravesarse en el camino. La diferencia está en que es más difícil que uno los vea y más probable que les causen una herida cuando los pisen o los pateen.

Fuentes

www.ehowenespanol.com. ¿Cuál es la expectativa de vida de un teacup terrier? www.ehowenespanol.com. Visitado el 5 de octubre de 2019.

Barr, Tracy; Peter F. Veling. Yorkshire Terriers For Dummies.. www.dummies.com. Visitado el 5 de octubre de 2019.

Jobe, Mat (2013). Cuteness Kills: The Case Against Teacup Dogs.. . Terribly Terrier: The Dog Site with Bite. April 12, 2013. Visitado el 5 de octubre de 2019.

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