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úpsilon, ípsilon, ypsilon (Υ, υ)

sustantivo femenino
Lingüística Vigésima letra del alfabeto griego. En el alfabeto latino, corresponde a la letra u o y.

Observación: La Real Academia Española de la Lengua la llama ípsilon.

Inglés: upsilon.

Etimología

Del griego medio ὗ ψιλόν (u psilón), literalmente, «u pura», «u simple», «u delgada». Se le nombró así por la necesidad de distinguirla del dígrafo οι (oi) que, para ese entonces, se pronunciaba de la misma manera.

Originalmente, úpsilon tenía el sonido de u, pero antes del siglo 4 antes de Cristo su sonido ya había cambiado a algo parecido a la u francesa actual. Por eso, cuando los romanos conquistaron a los griegos, el sonido de Υ, υ ya había cambiado a un sonido que no existía en latín, un sonido entre o e i, por lo que se vieron obligados a añadir una nueva letra a su alfabeto, la Y, y (junto con la x y la z, que tampoco existían en latín), a la que llamaron y graeca (y griega), para poder representar los sonidos de algunas palabras tomadas del griego. Y así añadieron, al final de su alfabeto —que hasta ese entonces terminaba en v—, las letras x, y y z.

Fuentes

Merriam-Webster. Dictionary of the English Language: upsilon.

Oxford. Concise Oxford Dictionary of Current English, 8th edition: upsilon.

Real Academia Española de la Lengua. Diccionario de la Real Academia Española de la Lengua, 22ª edición: ípsilon.

mesón úpsilon, mesón υ

frase sustantiva masculina
Física Nuclear Cualquier miembro de un grupo de partículas subatómicas inestables y eléctricamente neutras, de la familia de los mesones, que tienen una masa igual a aproximadamente 10 veces la del protón.

Inglés: upsilon, upsilon meson.

Fuentes

Merriam-Webster. Dictionary of the English Language: upsilon.

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